Memoria

(Traducimos aquí el artículo de Lina Sergie Attar para Newslines en homenaje a Raed Fares, revolucionario único e irrepetible cuya creatividad y coraje nos sigue inspirando. Hoy hace dos años fue asesinado junto a su compañero Hamoud al Junaid por extremistas vinculados al grupo yihadista Hayat Tahrir al-Sham). (22-11-2020).

INGENIO REVOLUCIONARIO

En memoria de Raed Fares, el satírico que Siria necesitaba

A principios de la Primavera Árabe, guardé mi primera captura de pantalla de una pancarta de la revolución Siria. Esto fue antes de que se hiciera necesario marcar pancartas con fechas y ubicaciones. Dos niños tiraron de la tela blanca tensa entre ellos, las sobrias negras letras árabes decían: “Si el precio de la libertad es un sudario, entonces está conmigo”. Me impactó la valentía de este gesto impregnado de significado y simbolismo. Eso fue en 2011, mucho antes de que el simbolismo desapareciera y se convirtiera en el destino de Siria. Desde entonces, cientos de miles de vidas sirias han terminado en tales mortajas. Aunque el precio se ha pagado muchas veces, la libertad no se encuentra por ningún lado.

El ir y venir entre sudarios y estandartes, muerte y palabras, miedo y libertad, constituyen la esencia de la revolución siria. Hace dos años, el legendario creador de pancartas, Raed Fares, fue envuelto en un sudario en su ciudad natal, Kafranbel. El Viernes Negro, 23 de noviembre de 2018, Raed fue asesinado a tiros en su automóvil junto con su leal amigo, Hamoud al Junaid, probablemente por extremistas vinculados al grupo yihadista Hayat Tahrir al-Sham.

Kafranbel es uno de los muchos sitios de resistencia virtualmente desconocidos antes de la revolución. Cuando la gente de la pequeña ciudad de Idlib comenzó a protestar contra el régimen de Assad en abril de 2011, sus protestas semanales pronto se hicieron conocidas por sus ingeniosas pancartas y caricaturas. Raed estaba detrás de las llamativas pancartas en árabe e inglés (y a veces en ruso). Su colaborador, Ahmad Jalal, dibujaba las caricaturas cómicas pero oscuras.

Las pancartas contundentes eran como tweets hechos a mano dirigidos al mundo desde el suelo en Idlib. Las pancartas árabes eran cortantes, dirigidas al régimen de Assad, ISIS, la oposición política, los grupos armados en disputa y al sufridor pueblo sirio.

Nadie escapó a las brutales críticas de Raed: los presidentes de Estados Unidos, Rusia, Irán, las Naciones Unidas, todos los que presenciaron la guerra en Siria y no hicieron nada para detenerla. Muchas de las pancartas en inglés expresaron sentimientos de solidaridad con otras tragedias como el atentado en la maratón de Boston y movimientos de justicia social como Black Lives Matter. Algunas pancartas celebraban festividades estadounidenses como Navidad, Acción de Gracias e incluso el Black Friday. Estas líneas serias y, a menudo divertidas, en un inglés traducido por Google, intentaron crear vínculos de empatía con la causa siria. Algunas de las pancartas se volvieron virales. A veces, como en Boston, la gente hacía pancartas para enviar mensajes de solidaridad a Kafranbel.

Raed era un genio de las comunicaciones. Fotografió a las personas que llevaban las pancartas frente a lugares específicos de la ciudad, como un edificio con una escalera bombardeada, para documentar la progresión de la destrucción. Cuando los ataques aéreos del régimen y las bombas de barril hicieron que fuera demasiado peligroso reunirse en plazas abiertas, se retiraron a calles estrechas y acortaron el tiempo de las protestas.

Defendió los valores de la revolución y los derechos del pueblo sirio a vivir. Y favoreció un ideal por encima de todo: la libertad.

Con el paso de los años, Raed siguió construyendo su visión de una Siria libre. Comenzó Radio Fresh, una estación de radio popular para los ciudadanos en áreas liberadas que transmitía las noticias diarias, advertía sobre ataques aéreos y entretenía con originales programas de comedia y segmentos musicales. El desafío político y la perspectiva secular de Radio Fresh irritaron tanto al régimen como al Frente Al-Nusra, la franquicia de la antigua Al Qaeda en Siria. Fue saqueada y destruida por los extremistas islámicos. Más tarde, fundó la URB – Unión de Oficinas Revolucionarias – para organizar los esfuerzos de la sociedad civil en Idlib. Raed sobrevivió a dos intentos de asesinato y un secuestro de Al-Nusra relacionado con sus audaces actividades. Antes de su asesinato, planeaba producir una serie cómica de televisión sobre la revolución.

La Kafranbel de Raed representó una Siria que superó nuestros sueños e imaginación. Creía que la revolución era una plataforma para construir otro futuro, lejos del brutal gobierno autoritario de la familia Assad que se ha apoderado del país durante más de cuatro décadas.

Solía decirme: “Nunca podremos volver a lo que era. El precio ha sido demasiado alto, pero debemos seguir adelante “. Como muchos sirios que presenciaron la guerra desde la distancia, sentí que mi fe en la revolución flaqueaba cuando los grupos armados, los extremistas y los oportunistas políticos estropeaban la causa. Sin embargo, la Kafranbel de Raed demostró que nuestro sueño colectivo de una Siria libre y justa para todos no estaba perdido. Mientras sirios como él dijeran la verdad a través de sus palabras y dibujos, todavía era posible.

Cuando los sirios en la diáspora se hicieron amigos de Raed, él acogió nuestro renovado apego al país a través de la revolución. Hizo de su ciudad un hogar para nosotros, tanto físicamente para aquellos que tuvieron la suerte de visitarlo como virtualmente a través de las redes sociales. Todos los viernes por la mañana, devoramos imágenes de las nuevas pancartas y las difundimos lo más lejos que pudimos, amplificando su mensaje.

Hace años, le dije a Raed que algún día construiríamos un Museo de la Libertad en Kafranbel. Exhibiríamos todas las pancartas y carteles adentro. Él rió. Nunca imaginé que no estaría allí para construirlo con nosotros. Todavía es difícil aceptar que el invencible Raed se haya ido.

A medida que la guerra avanza y continúa cobrando su gran precio de muertes y desplazamientos, no entiendo cómo podemos todavía estar conmocionados por su pérdida. Sin embargo, la muerte de Raed ha ocupado más espacio, necesita más procesamiento y reflexión. Su pérdida representa mucho más que la trágica muerte de una persona. Perdimos la esencia que aportó a la revolución: tenacidad y alegría. Esa creencia inquebrantable de que a pesar de la desesperación que es Siria, todavía podemos luchar con nuestras palabras, voces, bromas, ingenio y nuestra risa desafiante. Con su muerte, perdimos lo que podría haber sido, lo que debería haber sido.

Hay tantas cosas incontables e inconmensurables que esta brutal guerra nos ha robado. No contamos con que esta posibilidad se perdiera.

Raed era conocido por decir que “la revolución es una idea y las ideas no se pueden matar”. Inspirador para muchos, pero no útil cuando las personas que están detrás de las ideas pueden, de hecho, morir y sus muertes hacen que los que quedan atrás se tambaleen.

Dos años después de perder a Raed, estamos en un otoño árabe extendido. Le hubiera encantado ver las irreverentes y alegres protestas en el Líbano el año pasado. Lo imagino cantando y maldiciendo junto con los manifestantes unidos. Habría aplaudido a los revolucionarios audaces e inspiradores de Irak. Habría defendido la chispa de los movimientos populares globales contra la corrupción y la opresión. Habría hecho gloriosos estandartes que celebraran a todos los que clamaban por la libertad y la dignidad. Habría llorado a George Floyd, habría sido aplastado por la explosión de Beirut y liderado protestas por la pandemia. Y hoy, habría estado componiendo pancartas devastadoramente divertidas sobre Donald Trump.

El agudo sarcasmo de Raed también hubiera denunciado la hipocresía: el silencio del mundo sobre la destrucción de Idlib en los últimos dos años por el régimen y los ataques aéreos rusos, en contraste con la protesta masiva en respuesta a la retirada de Estados Unidos del noreste de Siria; el regodearse de Trump por los asesinatos de Baghdadi y Soleimani sin hacer nada para salvar vidas de civiles en Siria.

Hoy, Kafranbel es una ciudad fantasma, como muchas de las ciudades y pueblos de Idlib. El régimen finalmente bombardeó la sede de Radio Fresh antes de tomar la ciudad un par de meses después. Las pocas personas que viven allí son las que no pudieron huir. La familia de Raed ahora vive en Francia. Su hijo Mohamad a menudo comparte fotos en Facebook: Raed como padre, Raed como amigo, Raed fumando, Raed tocando su oud, Raed siempre sonriendo.

Desliza el dedo por la pantalla, para, siente la punzada del dolor, captura la pantalla, guarda. Repite.

Mi teléfono ahora almacena miles de capturas de pantalla de la revolución y la guerra. Casi una década de fotos de pancartas y personas muertas se han deslizado entre las instantáneas de mi vida personal. A veces pienso en los dos chicos que vivieron unos meses en mi pantalla. ¿Donde están ahora? ¿Siguen vivos? ¿Han sido desplazados? ¿Todavía creen en su pancarta?

Mientras estemos vivos, todos llevaremos nuestros sudarios con nosotros. Solo los más valientes entre nosotros arriesgarán sus vidas para escribir la verdad en ellos para que el mundo la vea. Los más brillantes de nosotros lo escribirán en forma de broma ingeniosa.

Unidad

“Soy druso, alauí, suní, kurdo, ismaelí, cristiano, judío y asirio…Soy el revolucionario sirio y estoy orgulloso de ello(13-4-12)

Dignidad

“Nosotros pedimos libertad, no somos vuestros enemigos. Salimos para devolveros una vida digna, aunque tengamos que pagar con nuestra vida” Libres de Salamiya 4-5-12

“Dondequiera que esté, sea solidario con los sirios. Creemos en la vida y nos la merecemos” Kafranbel 3-5-2013

Hermandad

“A nuestros hermanos kurdos: vuestra marginación es nuestra marginación” Estudiantes libres de Hassake, Qasmishle, 13-4-12

Libertad

“Construiremos una nación maravillosa que lleve nuestros sueños” mayo 2012 (Kafar Nabuda)

Denuncia

“No es una guerra civil. Es un genocidio. Dejadnos morir, pero no mintáis” 2-12-2012 (Kafranbel liberada)


“Abajo Da’esh (Kafranbel violada)” 29-12-2013

“Última hora: El canal Al-Duniya niega que hayamos entrado en 2012. Se trata de una conspiración universal (Amuda) enero 2012

“El pueblo sirio deserta del mundo por haberlo abandonado a su suerte” marzo 2012 (Kafranbel)